钻石国王,尼克奥本海默_尼克胡哲和三十个女的

发布时间:2020-04-02 来源: 散文精选 点击:

  在这个家族手中,钻石以最小的体积,凝聚了最大的价值      衡量钻石有四要素:切工、色泽、纯净度和克拉。订婚戒指一定要用钻戒。   这是为什么?
  这不是天荒地老的传统,事实上,这些规矩年轻得很。在20世纪30年代前,人们对此闻所未闻。它们的出现,只是一个公司市场营销的结果。这个公司就是世界钻石垄断者:戴比尔斯。没错,你一定听过他们的广告词:“钻石恒久远,一颗永流传”。
  戴比尔斯的董事会主席、奥本海默家族的第三代、尼克•奥本海默最近被《福布斯》评为全球富豪第154位。这位南非首富的净资产在经济危机大幅缩水后,依旧有54亿美元。《福布斯》在2008年评出全球最显赫的14个财富家族,奥本海默赫然其中。
  
  家族英雄
  
  奥本海默是一个典型的犹太人姓氏。这个家族的英雄是尼克的爷爷,恩内斯特•奥本海默。他1880年出生在德国一个雪茄制造商的家庭。16岁到伦敦,与大哥路易斯一同在犹太钻石商Dunkelsbuhler手下打工。恩内斯特的工作在分拣车间,负责把略有瑕疵的钻石挑拣出来,周薪一英镑。
  很快,Dunkelsbuhler注意到这个小男孩惊人的眼力。他似乎天生知道什么钻石能卖个好价。在没有机器鉴定的年代,这样的眼力是珠宝行业的至宝。21岁,恩内斯特获得英国国籍,被派往公司位于南非金伯利的办公室工作。
  殖民国、种族斗争和钻石矿,是近代支配南非国家命运的3个关键词。德国和英国的争夺,黑皮肤的悲惨命运,一个个钻石财富神话的实现,一起搅动着这片土地。1888年,在英国殖民地,英国人塞西尔•罗兹从租售水泵水管开始,在钻石潮中起家。在挖到一颗83.5克拉的大钻石后,他以此为资本进入了钻石开采业。他半买半骗,从非洲部落首领那里取得了“钻石之城”――金伯利最大的钻矿,成立了戴比尔斯公司。
  罗兹一生的梦想就是达成钻石垄断,但因为德国殖民区另一座大钻矿“禁区”的存在,终其一生,这一梦想都未能实现。在当时的德国殖民区,后来成为纳米比亚的地方,黑人嘴里带着塞子,在海滩上寻找着闪闪发光的钻石――钻矿主生怕他们吞下那些价值高昂的石头。
  在罗兹试图建造钻石卡特尔的同时,恩内斯特凭借他德国出生、英国成长的独特的出身,做起了英德殖民地之间的贸易。这样的贸易利润丰厚,但是要冒极大的政治风险。后来英德在南非的殖民势力逆转,恩内斯特所冒的风险得到了几百倍的收益。凭借着和德国人的交情,他不但保住了在金伯利的生意,甚至在1912年,由商人被选为了金伯利市的市长。并连任三届,最终代表金伯利市进入南非议会。不过,政治非他所长,他从未成功进入政府内阁。
  第一次世界大战的爆发给恩内斯特带来了巨大的机遇。德国人的钻矿“禁区”被南非军队占领,不能开工。恩内斯特在犹太家族的资金支持下,成立了英美资源公司,拿着公司的股票去和德国人谈买矿。
  德国人也不知道南非军队会不会撤退,就以很低的价格将这座富矿和赔本的风险卖给了关系不错的恩内斯特。
  至此,奥本海默家族拥有了第一座钻石矿:奥本海默统一钻石矿(OCDM)。
  事实证明,恩内斯特的赌注,每次都押在正确的一边。
  战争很快结束,为了垄断,戴比尔斯不得不来找恩内斯特谈条件。恩内斯特同意与戴比尔斯结成联盟,但是前提是他得拿到其股份,并且进入董事会。无可奈何的戴比尔斯公司同意了。
  一个钻石帝国的形成
  战时,恩内斯特乘坐的船只曾被德国潜艇击沉,恩内斯特被英国军队救起。这件事和购买德国钻矿一起,被记在他战时的英勇行为簿上。战后,英王乔治五世亲自为恩内斯特授勋,他成为了少数几个有爵士头衔的犹太人。这一身份使他进入了南非的上层社会,与当时的总统扬•斯迈兹关系密切。
  深厚的政治人脉使得恩内斯特的生意风生水起,拿下1927年发现的新钻石矿,成为了戴比尔斯公司的董事长和总经理。同时,他一掷千金地支持斯迈兹总统的反种族隔离政策,对抗反犹太人、反英国人的敌对党。
  1929年,美国股票市场崩溃,世界范围内的大萧条把钻石需求降到了最低。1931年,位于伦敦的钻石企业联盟走到了破产的边缘。此前,这个企业联盟一直与戴比尔斯分庭抗礼。
  犹太人的身份再次帮了恩内斯特大忙――钻石企业联盟中的3家企业是由奥本海默家族的远近亲戚运营。经过家族内部的谈判,奥本海默以极低成本把生意合到了一处。
  一个钻石王国初具雏形。恩内斯特开始了他的独裁。
  他命令,关闭手下所有的钻石矿。世界钻石产量在1930到1933年间被他从每年2200万克拉每年降到了不足1.4万克拉。与此同时,他还购买其他产区生产的零星钻石,主要是来自刚果和安哥拉。
  恩内斯特说:“常识教会我们提升钻石价值的唯一方法就是使它们变得稀缺,就是减少产量。”从此,世界钻石的价格,就由他在他的钻石王国里定下,没有人敢讨价还价。
  控制产量的经营策略使戴比尔斯的钻石储量一路飙升。到1937年,库存已经达到4000万克拉,足够卖20年。为了不被巨大的库存拖垮,恩内斯特决定创造需求。首先他发现了工业用钻石的需求,将那些成色不好的小粒钻石卖出去。其次,他派自己的儿子哈利到纽约去,在美国广告业中心麦迪逊大街和杰出的广告人一起工作。他们创造出了钻石行业的4C标准:切工(cut)、色泽(color)、纯净度(clarity)和克拉(carat)。成功的广告营销也将他们的广告语和订婚使用钻戒的理念深入人心:钻石恒久远,一颗永流传。在2000年,这句话被评为20世纪最成功的广告文案。
  2年内,钻石的销量暴涨50%。
  每一次战争都使奥本海默家族的财富呈几何级增长。第二次世界大战爆发,奥本海默家族成功进入了橡胶、钢铁及造纸业等实业领域。1953年,奥本海默辞去了除董事会主席外的所有职位。辞职之时,他以几百万美元的优势,成为了南非首富。在他管理家族企业期间,一旦出现其他钻石公司,戴比尔斯就释放大量钻石储备,令钻石价格暴跌,从而使对方破产或投降。
  在戴比尔斯最盛时,掌握全球90%以上的钻石出产量,每5周召集分销商开一次会。会上,恩内斯特或儿子哈利会拿出一盒顶级钻石,分给各分销商。数量不容商量,价格不容讨论。各分销商拿到钻石便四散而去,等待着下一次的召集。
  70岁的时候,恩内斯特在花园散步时死于中风,给49岁的儿子哈利留下1亿8000万美元,以及一个占世界钻石产量80%的钻石王国。
  
  南非的杰出儿子
  
  戴比尔斯在以种族隔离政策闻名世界的南非做生意,黑白问题是无论如何避不过的。奥本海默家族虽然从恩内斯特起就站对了队伍,但还是因为在南非种族政策最残酷时依旧在南非开展业务而饱受诟病。
  在哈利执掌戴比尔斯公司时,25万黑人雇工只能以移民的身份在位于白人区的矿区工作,他们不能在此长久居住,也不能带家人一同居住。严苛的政府法规把他们视为二等公民。出身牛津的哈利又在公司执行严格的校友制,在戴比尔斯的行政人员中,毕业学校只能有一个,那就是牛津。种种现象使戴比尔斯遭受了歧视的指责,甚至有意见认为,戴比尔斯的存在本身,就是从经济上支持南非种族隔离政策。
  对此,哈利的回应是:“我相信成功的生意是种族隔离制度的敌人,而不是它的后盾。经济的增长通过使更多的黑人就业,为他们提供教育和就业的机会,使他们融入主流社会,从而摧毁种族隔离制度。”
  哈利曾想收购英国联合金矿公司,结果失败。原因不是商业上的,在英国人眼里,奥本海默家族就代表了南非邪恶的种族隔离制度。这种被欧美国家敌视的状态,一直到南非废除种族隔离制度才结束。 2000年8月,哈利离开人世,终年92岁。南非总统姆贝基称他为“南非的杰出儿子”。 他的爱好是收藏古董书,接受采访时谈吐文雅,经典的伦敦口音。接触过他的人评价:沉默低调,富有涵养,是典型的英伦绅士范儿。
  哈利是公开的种族隔离制度反对者。他在20世纪70年代高调支持种族平等政策。在政治方面,哈利既继承了父亲的地位,又展现了超越父亲的天赋。他代表金伯利进入南非议会,成立反对党,发展至今,已经成为南非的大政党:民主联盟。一度哈利很有希望入阁,成为南非的财政部长。这份政治上的影响力使得俄国总统普京访问南非
  时,还前往金伯利与家族第三代的尼克会晤。
  
  认同“非洲”这片大陆
  
  认同感对于奥本海默家族一直都是个值得考虑的问题。恩内斯特出身德国,被英王授勋,发迹于南非,看上去唯一不变的是他的犹太人身份。可是因为在20世纪30年代连连遭受丧失亲人的打击,他改信基督教。在他的影响下,第二代和第三代的奥本海默都是基督教徒,且在英国接受中学、大学教育。
  对此,奥本海默家族的选择是:认同“非洲”这片大陆。从哈利•奥本海默到尼克•奥本海默,都多次表示,自己是“非洲人”,持有的是南非国籍,常住在约翰内斯堡,还会长期居住下去。
  尤其是尼克,曾经以“非洲人”的身份指责欧洲对非洲的援助是“华丽的空想”。指责发达国家的媒体报道的非洲是在用饥饿儿童的照片和悲惨故事满足自己的同情心,而扭曲了真实的、有活力有潜力的渴望认同的非洲。
  虽然转信基督教,在政治上认同非洲,但是奥本海默家族与犹太民族的关系一直非常密切。哈利•奥本海默直接将戴比尔斯的钻石分拣和钻石切割业务指定以色列公司来做,使以色列成为了钻石业的大国。
  恩内斯特和哈利分别以过人的胆识和精明的商业头脑闻名商业界。他们的儿子尼克遵从家族惯例,到英国著名的哈罗公学读中学,英国7名首相均毕业于此。尼克的大学、学院和专业志向与其父亲一模一样,牛津大学最富声望的基督教堂学院,学习历史最悠久的政治哲学经济专业。此学院富丽堂皇、富有古典风格的大厅,被电影《哈利波特》选做了霍格沃茨魔法学校的大餐厅。
  牛津毕业后,尼克回国娶了奥西莉亚,大自己3岁,门当户对的妻子。然后进入家族企业,先在底层锻炼,接着做父亲的个人助理。1984年哈利从戴比尔斯隐退时,面临着俄罗斯、澳大利亚等地大矿陆续被发现,奥本海默钻石王国垄断地位衰退的局面。哈利没有将戴比尔斯交给尼克,而是经验更加丰富的经理人。
  在奥本海默成功转型为占世界40%到60%的钻石产量、以市场为导向的非垄断性企业后,尼克在1998年接任董事会主席,协助他的是总经理盖斯佩尼。
  奥本海默家族人丁不旺。哈利的亲哥哥弗兰克1934年在游泳池中丧生,一个堂哥1933年死于空难。再加上丧妻,恩内斯特•奥本海默几乎失去了一半的家庭成员。打击之下他除了改信基督教外,还娶了自己侄子的遗孀。哈利只有一子一女,64岁的尼克和妻子也只有独子乔纳森。
  尼克继承了家族的低调,很少在媒体上看见他,但几次少有的发言让人印象深刻。他操着经典的伦敦口音,不急不慌的语速,用商标式的冷幽默回答各种问题:
  为什么选择进入家族企业工作?
  “我没那个想象力,不知道自己还能干什么别的。”
  为什么爱玩板球,还买下自己的板球队?
  “那是现在我唯一能感受到竞争的方式。”
  你收藏古董书吗?
  “别搞错,那是我爸不是我。”
  那你的爱好是什么?
  “遛狗,读侦探小说。”
  你喜欢歌剧和戏剧吗?
  “不喜欢。我是个俗人。”
  为什么在伦敦要乘直升飞机?
  “每次我低头一看伦敦的大堵车,就觉得想要在这里移动,这是唯一的办法了。”

相关热词搜索:尼克 国王 钻石 钻石国王 尼克奥本海默 钻石国王尼克 钻石国王

版权所有 光兵文学网 www.nmgsyfdc.com.cn