新家电拯救美国?

发布时间:2020-04-11 来源: 散文精选 点击:

  消费电子产业人士坚信,这个以创新为生命的行业将是重新发动美国经济的强有力引擎。因为正如微软CEO史蒂夫?鲍尔默所说:“无论经济发生什么事情,我们的数字生活只会变得更丰富。”
  
  
  美国真的真的萧条了吗?
  如果是第一次来到今年的拉斯维加斯CES,那,一种被舆论欺骗的愤怒感很容易油然而生。CES,国际消费电子展,这个由美国消费电子协会(CEA)主办的,固定在每年1月8日至11日于内华达州著名赌城拉斯维加斯举行的全球最大消费电子展会,在所有报章轰炸着各种“美国经济大衰退”新闻的2009年发端,看上去依然人声鼎沸,热闹不凡。
  1月6日,展会开幕前两天,记者乘坐的小巴就已经被堵塞在洛杉矶进入拉斯维加斯的交通要道上;贯穿市中心的当地人俗称“长街”的拉斯维加斯大道,鳞次栉比的风情各异的豪华赌场饭店自然还是金光闪耀、“秀”色夺目,不过稍稍令人讶异的是大白天的大道上也车辆拥堵,人流熙熙攘攘,沿街商店大门敞开生意兴隆,而小个子的黑人少年成群结队地在人行道上派送着应召女郎的小卡片,此情此景,恍如上海南京路步行街节日盛况的山寨版;另一个新发现是,今年有好几家高档中餐馆进驻拉斯维加斯最豪华酒店,南到粤菜北到炸酱面,几乎道道菜肴口味正宗,其美味似乎尤胜国内,差点让人忘了身处异乡,这多少让人联想到“北京奥运效应”,但不得不指出的是,一到用餐时间,此间的所有饭店个个爆满,如无预订不得不排队等位,几乎和周末时在上海港汇广场找店吃饭一样,家家饭店生意牛得让人灰心丧气没脾气。
  这就是如今的美国?号称遭遇1929年大萧条后最严重经济衰退的美国?就是那个其劳工部刚刚宣布2008年全年失业率创1945年第二次世界大战结束以来最高纪录的美国?就是大手大脚惯了如今却热议着如何节俭个人开支的美国?
  
  真切的衰退
  
  在2009第一个月的拉斯维加斯,还有一些刚刚出炉的新鲜而详实的数据,似乎更令人对“美国经济衰退”的“传言”将信将疑。
  展会正式开幕前一天,美国消费电子协会总裁兼首席执行官盖瑞?夏培罗(Gary Shapiro)在他的总部办公室接受《新民周刊》采访时透露,今年国际消费电子展的规模之大在其42年历史上位列第三,来自全球2700多家厂商在净展览面积达170万平方米的展厅内,展示近2万种新技术产品。另据独立机构预测,今年的参展人数将超过11万人。更令夏培罗欣慰的是,在全球经济“唱衰”的大背景下,今年的新参展商多达300家,足见CES的魅力。要知道,CES的主办方――美国消费电子协会(CEA)拥有2200多家企业会员,推动着美国国内销售总额达1720亿美元的美国消费电子行业。夏培罗还透露说,今年前往拉斯维加斯的中国参展商有380余家,基本与去年持平,而去年来自中国的参展人数为870多人,其中包括36家媒体。“美国打个喷嚏,中国也会感冒”,夏培罗说,他的言下之意是,如果不是这个不景气的年头,中国参展商数量肯定是增长而不是持平。
  难道美国经济之衰退在拉斯维加斯的CES就露不出一丁点端倪?拂去最初的遮人耳目的花花绿绿的玻璃纸,定睛细看,侧耳细听,记者很快发现,即使走马看花也很容易感知强大的美国的确面临着衰退和萧条。
  在记者的追问下,尽管没有透露具体数据但夏培罗承认,今年的参展商确实较去年有所下降,而且即便是消费电子行业也停止了成长。不过,夏培罗强调,消费电子行业只是停滞而不是萎缩,比其他行业幸运得多,他举例美国建筑行业萎缩了30%。“其实,参展总人数的多少并不是最重要的,重要的是最恰当的人都云集在此。除了苹果,这个行业所有巨头都来到拉斯维加斯。”他说。
  提到苹果,如果仅仅在商言商,不那么讲究道德感的话,那么对拉斯维加斯的CES来说,应该还有一个“好”消息――乔布斯病了。每年总是抢在CES开幕前两三天召开Macworld大会的苹果公司,在CES开幕前三天正式对外宣布,由于较为严重的病情,首席执行官史蒂夫?乔布斯今年将首次不在Macworld大会上发表主题讲话,而且以后也不再参加该活动。事实上,这也是乔布斯首次对外公布自己的病情,并表示目前还留任苹果公司CEO职位。消息一出,业界人士普遍对进入后乔布斯时代的苹果公司表示隐隐的担忧。苹果公司是世界上唯一一个不参加拉斯维加斯展会的知名消费电子厂商,并每年另立山头举办Macworld大会与CES分庭抗礼,而史蒂夫?乔布斯更是每年与在今年之前年年参加展会并作主题演讲的比尔?盖茨,遥遥互唱对台戏。谁也不曾料想,这两位粉丝无数的业界大佬,病的病,退的退,居然同时在2009年离开了主舞台,真是一场令人伤感的巧合。有人预测,两个会展早晚合二为一似乎是“大势所趋”。
  提到比尔?盖茨,令人不由地想起以往每届展会的首场业界领袖主题演讲,那是“盖茨秀”。两年前,记者曾亲眼目睹了这位全球财富偶像的超级人气魅力:盖茨开讲前两小时,威尼斯人酒店通往会场的所有通道被密密麻麻的保安全盘控制,仅4部并排的自动扶梯允许持证者入场。远远望去,扶梯上人满为患,人人脸上似乎都洋溢着兴奋的表情。如今,业界领袖主题演讲还是展会的重头戏,不过没有盖茨磁力吸引的自动扶梯,只能用“冷清”两字来形容。这份令往事不堪回首“冷清”是经济衰退所为,还是更多地由比尔?盖茨退休所致,实在难以断言。
  据美国消费电子协会(CEA)预计,美国国内2009年的消费电子产品实际销售收入将比2008年下降0.6%。
  
  强有力引擎
  
  今年CES的开幕式非同寻常,几段以上世纪30年代大萧条为题材的好莱坞经典黑白老片的剪辑片断先声夺人。等等,嘿!那男主角怎么变成了夏培罗?原来这是夏培罗利用Yoostar公司的新型视频产品,运用“个性化定制与内容相结合”(personalization meets content)技术制成的开场白。夏培罗说,这个不同以往的揭幕不仅有意在这个困难时期逗乐大家,而且它完美地展现了国际消费电子展的宗旨――创新、技术与改善生活质量。
  作为全球最卓越的行业协会领导者,盖瑞?夏培罗欲借此盛会向整个行业传达信心和乐观。事实上,夏培罗对消费电子产业这个以创新为生命的行业有着无比坚定的信念,那就是――它将是重新发动美国经济的强有力引擎。
  夏培罗接受《新民周刊》采访时详细回顾过去80年中这个创新行业对经济的引领作用。他说,历史上著名的大萧条时期,正是声音技术的普及和推广期,在某种程度上,收音机推动了经济的发展,同时,通过广播鼓励了民众,提高了整个社会的信心,给人们创造了许多工作机会。近30年我们也经历过三个经济艰难时期:1980年和1981年连续两年经济严重衰退,失业率大幅增加;1990年代初期和2001年“9?11”事件后,也各有一次短暂的经济衰退和停滞。在每一个困难时期,电子技术产品特别是家电产品的发展,都对经济的重新成长起到了举足轻重的推进作用。上世纪80年代的那次危机,出现了家庭录像设备和CD激光唱机设备,引领了市场,创造了无数就业机会;上世纪90年代,众多数字电视方面的新技术是把经济重新推上加速跑道的驱动力量。而面对今天可能更深重的经济衰退,夏培罗认为,基于移动互联网的应用技术和产品大量的出现,将为经济复苏做出重大贡献。夏培罗还透露说,一些业界巨头如微软和英特尔,手里还有很多现金正在寻求更好的技术投资机会。
  美国消费电子协会(CEA)详细预测了2009年的消费电子销售走向。2月17日,全美电视信号将全部转为数字播出,因此CEA预测,2009年数字电视整机出货量将接近3500万台,比2008年出货量增加近6%,数字电视机的销售也将占据整个行业实际销售收入总数的15%。液晶显示器仍是消费者首选。蓝光播放器也将成为2009年的主要增长点,伴随着更多的节目内容、新产品和更低价格,预计蓝光收入将超过12亿美元。在美国消费电子行业中,游戏类别仍是一个亮点,成为消费者支出中日益增长的部分:视频游戏市场将增长11%,创造近220亿美元的收入,成为该产品类别的新的高标杆;游戏软件收入预计将以18%的增长达到将近150亿美元。最新的销售与预测报告还显示,智能手机的销售将在今年持续增长,幅度将近20%,达到136亿美元,智能手机将占手机收入总数60%以上份额。
  这些数据印证了微软公司首席执行官史蒂夫?鲍尔默(SteveBallmer)在CES上的首次主题演讲中的话:“无论经济发生什么事情,我们的数字生活只会变得更丰富。”
  确实,曾经在CES中亮相的很多创新技术、创新产品,如今已在各年龄层中广受欢迎,成为家庭中必备的新家电。以美国为例,美国家庭平均每户拥有的电子消费产品从举办第一届消费电子展那年的1.3件发展到如今的24件。
  新总统奥巴马的上任更给这个行业带来乐观的氛围。夏培罗把奥巴马称为“美国划时代的数字总统”。他说,奥巴马每天使用各种消费电子产品,他离不开手机,他实际上是用手机短信告知民众将要选择的副总统姓名;他承诺推进全美的宽带技术普及,而且他还将首次为美国政府设定一个新职位――技术部长、首席技术官。
  
  技术与明星
  
  新年之初的拉斯维加斯总是群星闪耀。以往,在这个时节,以比尔?盖茨为首的明星CEO吸引全球目光,今年,没有比尔?盖茨的CES,尽管微软公司的史蒂夫?鲍尔默、索尼公司的霍华德?斯金格爵士(Howard Stringer)、福特公司的艾伦?穆拉利(Allan Mulally)以及英特尔公司的克雷格?贝瑞特博士(Craig Barrett)、思科公司的约翰?钱伯斯(John Chambers)和迪斯尼ABC电视集团的安妮?斯维尼(Anne Sweeney)悉数到场,但主办方似乎还嫌星光不亮,破天荒地请来众多歌星、影星、电视明星到场助阵。汤姆?汉克斯(Tom Hanks)、亚瑟小子(Usher)、杰弗里?卡森伯格(Jeffrey Katzenberg)、雷吉?杰克逊(Reggie Jackson)、Dr.Oz和约翰?拉斯特(John Lasseter)的出场,让赌城上空一下子闪耀着高管明星和娱乐明星的双重星光。
  但这些明星掩不住展会上的真正主角――创新技术、创新产品的夺目光彩。索尼总裁兼首席执行官霍华德?斯金格爵士在开场演讲中所展示的索尼新品,无疑是其中最亮眼的一群。
  斯金格在演讲中首先提出了“CES七要素”,即一整套在网络时代创造最佳用户体验的战略方向:拥抱产业整合;从设计到销售的全服务意识;产品多功能化;支持开放技术;推进新共享体验;带动相关购买形成新价值链;绿色环保留下更少“碳足迹”。
  这家以娱乐和电子并称的公司充分展示了其完整的业务领域,索尼电子、索尼影视娱乐、索尼电脑娱乐、索尼爱立信和索尼音乐娱乐悉数出场。
  斯金格揭开了VAIOP系列超便携笔记本电脑的面纱,它的长度相当于一个公函信封,厚度与手机相仿,重量仅约为1.5磅,很容易地装入外套口袋或手提包中;它具有全套Vista视窗功能,还内置GPS。而WiFi Cybershot数码相机,只要一按键纽,就能把照片直接传送到任何网址,而不需连线和上网接口。这种WiFi数码相机还能将照片传送到联网的索尼Bravia电视机。
  最神奇的是索尼可折叠式OLED电视原型机,它薄到可弯曲。未来,该技术将使人们随心将电视屏幕像杂志一样卷起。索尼还最新推出了PlayStation Home,这是一个数字化的都市广场,在这里,人们在网络聚会,玩游戏、购物、闲逛和一起看电影。
  无限“星”光中,人们预测着未来世界,专家们一致认为,那将是一个无线的无限世界。

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